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비건

어린이 ADHD, 채식으로 증상 완화할 수 있어

 

[비건뉴스 권광원 기자] 주의력이 부족해 산만하고 과다활동, 충동성을 보이는 정신 장애인 ‘주의력 결핍 장애’, 즉 ADHD는 오늘날 소아, 청소년에게서 흔히 나타난다. 최근 이런 ADHD가 성인들에게서도 급증하고 있다는 보고가 나오고 있는 가운데 채식이 ADHD 증상을 완화하는 데 도움이 된다는 연구결과가 나왔다.

 

미국 오하이오 주립대학의 이렌 해스(Irene Hatsu) 영양학 교수 연구팀은 ADHD 증상이 있는 아이가 과일과 채소를 많이 먹을수록 심한 주의력 결핍 증상이 개선될 수 있다는 연구결과를 국제학술지 '영양 신경 과학(Nutritional Neuroscience)'에 기재했다.

 

연구는 6~12세의 ADHD 증상이 있는 134명의 아이들을 대상으로 진행됐다. 먼저 연구팀은 설문 조사를 통해 평소 아동이 섭취하는 음식이 주의력에 영향을 미치는지를 알아봤다.

 

연구팀은 부모를 상대로 아이가 먹는 식품과 섭취량을 질문했고 이들 부모에게 ADHD의 대표적인 증상인 주의력 결핍이 어느 정도인지를 물었다. 증상은 주로 아이가 무슨 일이든 집중력을 유지하지 못하는지, 부모의 지시를 따르지 않는지, 기억력이 떨어지고 감정 조절이 힘든지 등에 대한 질문이었다. 그 결과 평소 과일과 채소를 많이 먹는 아이가 주의력 결핍의 정도가 낮은 것으로 나타났다.

 

연구팀은 여기서 멈추지 않고 최근까지 발표된 ADHD 치료 관련 연구에 대해 분석을 했고 지난해 발표된 비타민과 미네랄 보충제가 ADHD 치료에 효과가 있다는 임상 시험에 주목했다.

 

미국소아청소년정신의학회(American Academy of Child and Adolescent Psychiatry)에 발표된 연구에 따르면 연구 대상 아동을 두 그룹으로 나눠 한 그룹엔 특수 조제된 비타민과 미네랄 보충제를 다른 그룹에는 위약을 약 3달간 투여하면서 ADHD 증상에 대한 변화를 추적한 결과 비타민과 미네랄을 먹은 그룹이 위약을 먹은 그룹보다 감정 조절 장애 등 ADHD 증상이 크게 개선될 가능성이 3배 높은 것으로 나타났다.

 

이 밖에도 식품이 안정적으로 공급되는 가정과 그렇지 않은 가정의 ADHD 증상에 차이가 있는지를 비교한 연구 결과도 분석했다. 올해 초 학술지 뉴트리언츠(Nutrients)에 발표된 연구에 따르면 식품 공급이 안정적이지 못한 가정의 아이들은 안정적으로 공급된 아이들에 비해 만성적인 과민, 흥분, 분노 폭발 등 감정 조절 장애가 더 심한 것으로 나타났다.

 

연구팀은 세 가지 연구를 분석한 결과 특히 미네랄과 비타민이 풍부한 과일과 채소를 포함, 아이에게 필요한 모든 영양소를 골고루 공급하는 건전한 식단이 아이의 ADHD 증상을 진정시키는 데 도움이 된다는 사실을 보여줬다고 설명했다.

 

ADHD 증세가 심해지면 치료제를 투여하거나 이미 한 가지 약을 먹고 있다면 투약 용량을 늘리는 게 보통이다. 그러나 그에 앞서 ADHD 아이의 식습관과 식사의 내용을 점검해 보고 특정 식습관이 증상을 악화시키는 것이 아닌지를 판단할 필요가 있다고 연구팀은 조언했다.

 

연구자들은 ADHD가 뇌의 일부 신경 전달 물질이 부족한 것과 관련이 있다고 보고 비타민과 미네랄은 이러한 중요한 신경전달 화학물질의 분비를 촉진, 전반적인 뇌 기능을 수행하는 데 도움을 줄 수 있다고 지적했다.

 

김지현 분당서울대학교병원 소아청소년과 조교수는 본지와 인터뷰에서 “다양한 종류의 채소를 골고루 먹는 것이 중요하다”고 조언했다. 이어 “채소마다 가지고 있는 영양소들이 조금씩 다 다르기 때문이다”고 덧붙였다.

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권광원 기자

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